¿Qué son las cataratas?

diciembre 21, 2018 0
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Las cataratas son la opacidad del cristalino, cualquiera sea la causa. La más frecuente es la senil, pero existen otros tipos secundarios a traumatismos, postquirúrgicas, por fármacos (como los corticoides), congénitas, por enfermedades metabólicas, entre otros.

¿Qué puedo notar si tengo cataratas?

La mayoría de pacientes que padecen cataratas refieren como síntomas iniciales la visión nublada y el deslumbramiento en situaciones de exposición lumínica importante (días soleados, conducción nocturna etc.). A medida que la opacidad del cristalino va avanzando se van acentuando los síntomas y el paciente nota una disminución de agudeza visual progresiva que le va dificultando en sus labores cotidianas. También es frecuente que los pacientes aprecien una mejoría de la visión cercana al inicio de la catarata, debido al efecto “miopizante” de la misma por cambios en su índice de refracción.

¿Qué debo hacer si sospecho que tengo cataratas?

Debe acudir a su oftalmólogo para realizar una revisión completa que confirmará la presencia de dichas cataratas y descartará que su pérdida de agudeza visual se deba a otros problemas (degeneración macular, cambios refractivos, etc.).

¿Cuándo debo operarme de cataratas?

La cirugía se puede plantear en cualquier momento de la evolución de la catarata, si bien la cirugía en fases muy avanzadas presenta mayor índice de complicaciones. Quizás el momento adecuado, de forma general, sería aquel en el que el paciente comienza a tener dificultades para su vida cotidiana (trabajo, aficiones, etc.).

¿En qué consiste la cirugía de cataratas?

En la actualidad la técnica más adecuada es la facoemulsificación (disolución mediante energía ultrasónica del núcleo del cristalino para proceder a su aspiración). El cristalino será sustituido por una lente intraocular. Esta técnica nos permite abordar la mayor parte de las cataratas realizando mínimas incisiones sobre la superficie ocular. Mucha gente cree erróneamente que es operada con láser.

Si me opero, ¿llevaré lente intraocular?

A todos los operados de cataratas se les coloca lente intraocular. Se trata de una lente con el poder dióptrico adecuado para compensar el defecto generado por la extracción del cristalino. La gran mayoría de ellas son de material acrílico (de larga duración), existiendo dos grandes grupos:

  • Lentes monofocales: nos procuran buena agudeza visual de lejos, precisando el paciente de gafas para ver de cerca.
  • Lentes multifocales: nos procuran buena agudeza visual en las diferentes distancias, si bien hay que valorar cada caso para seleccionar la lente adecuada pues hay diferentes modelos con diferentes prestaciones.

¿La cirugía de cataratas es dolorosa?

Se trata de una cirugía poco invasiva que habitualmente se realiza con anestesia tópica (gotas) o local, según los casos y el grado de colaboración del paciente. Durante el postoperatorio inmediato el paciente puede referir escozor o alguna molestia leve que no le impiden el descanso, no precisando del uso de analgésicos.

¿Qué cuidados debo de tener en el postoperatorio de cataratas?

Deberá cumplir el tratamiento prescrito con colirios de antibiótico y antiinflamatorio durante 15-30 días y evitar la manipulación sobre el ojo, siendo aconsejable el uso de gafas para las labores de riesgo e incluso dormir con una cápsula protectora los pacientes más inquietos. Durante los primeros días se aconseja una vida tranquila para evitar riesgos de golpes y centrarse en el cuidado del ojo y el cumplimiento del tratamiento, si bien esto no impide en la mayoría de los casos que el paciente pueda incorporarse a actividades laborales que no sean de riesgo o exijan un importante esfuerzo visual.

¿Puedo viajar en avión después de la cirugía de cataratas?

Una vez operado y tras la revisión postoperatoria el paciente podrá viajar en cualquier medio de transporte. De forma excepcional y si el paciente precisa de algún tratamiento especial que pudiera afectar a esta situación sería informado del mismo por su oftalmólogo.

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